Aprendendo com o Buda

Por

Bhikkhu Bodhi

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O tema deste Retiro do Dharma pode ser descrito como a importncia de combinar o estudo com a prtica. Nos dias de hoje, aqui nos Estados Unidos, h um grande interesse pelo Budismo em muitos nveis. Com freqncia, no entanto, os praticantes e estudiosos esto separados por uma grande distncia, quase como se vivessem em mundos distintos. Muitos daqueles que se consideram praticantes do Budismo consideram que a prtica Budista consiste apenas de meditao, perseguida em separado de um entendimento mais amplo do Dharma. Isto algumas vezes conduz a radicais novas interpretaes dos ensinamentos, que transformam o Dharma em um antigo sistema de psicoterapia que transcende o indivduo ou uma mera arte de vida, uma maneira de viver feliz e em paz aqui e agora. Isto pode ser bom at onde possa levar, mas quem estiver em busca de algo mais srio em breve ir sentir uma deficincia de viso, uma falta de profundidade, ao comparar essa verso dos ensinamentos com a verso clssica.

Por outro lado, nas universidades seculares, os acadmicos realizam estudos avanados dos textos, cultura e histria Budista, tentando compreender o Budismo em termos puramente objetivos como um fenmeno cultural e histrico. Esta abordagem pode nos proporcionar um vasto volume de conhecimentos sobre o Budismo, mas isso no produz o genuno insight em relao s verdades que o Buda estava tentando transmitir. O defeito nesta abordagem que o estudo do Budismo feito com total desconsiderao da f e prtica Budista, que so os requisitos para o insight genuno. Sem dvida, sob o ponto de vista acadmico til adquirir esse conhecimento, mas se esse conhecimento no tiver um impacto nas nossas vidas, este ser estril e improdutivo.

Portanto, aqui na Amrica, o presente encantamento com o Budismo tende a se dividir em duas faces. De um lado, h praticantes que so sinceros no seu comprometimento com a prtica Budista mas com freqncia carecem de uma clara compreenso dos princpios Budistas. Alguns at mesmo rejeitam o estudo do Dharma, chamando isso de emaranhado de conceitos e idias. Do outro lado da diviso encontramos os acadmicos eruditos que possuem amplo conhecimento factual sobre o Budismo mas que carecem de f no Dharma e da experincia prtica no caminho Budista. Em nenhum dos casos existe a preocupao de na verdade aprender com o Buda.

A Unio do Estudo e a Prtica

Aqui no Bodhi Monastery (New Jersey, USA) enfatizamos a importncia de juntar a f, estudo e a prtica num equilbrio harmonioso. Embora este monastrio exista faz apenas trs anos, a nossa misso j est tomando uma forma e na medida em que os anos passam, esperamos que ir trazer frutos abundantes. A viso que guia este monastrio provm do trabalho do Mestre Yin-shun, o mais destacado monge-erudito Chins da era moderna, que ainda vive hoje em Taiwan com 97 anos de idade. O trabalho do Mestre Yin-shun verdadeiramente impressionante e inspira respeito. Combina os mtodos mais rigorosos de erudio histrica e literria com ousados insights acerca da doutrina e histria Budista, suportado por um comprometimento firme e inabalvel com o caminho espiritual Budista. Os seus muitos volumes de estudos eruditos abrangem toda a histria do Budismo, desde as suas origens atravs da evoluo na ndia e o subseqente desenvolvimento na China. O fundador do Bodhi Monastery, Mestre Jen-chun, o pupilo mais snior vivo do Mestre Yin-shun e tambm uma pessoa extraordinria. Igual ao seu mestre, ele combina o conhecimento erudito do Budismo com um corao compassivo, profundos insights, e grandes votos de algum que est bem avanado no caminho Budista.

Combinar o estudo e a prtica como parte da estrutura da f Budista uma abordagem que ressoa a prpria tradio Budista. Muitas formulaes nos textos enfatizam a importncia de combinar essas duas asas do caminho Budista num equilbrio saudvel. Uma, encontrada nos suttas, diz que quando uma pessoa adquire f, ela deve se aproximar de um mestre para aprender a doutrina. Tendo ouvido a doutrina, ela a retm na mente; a, ela deve domin-la verbalmente para imprimi-la com firmeza na mente; em seguida, ela examina o significado para ver como os ensinamentos se relacionam com a prpria experincia individual, como eles se aplicam prpria vida. Por fim, ela se esfora para concretizar os ensinamentos e quando a prtica amadurecer, ela enxergar a verdade ltima por ela mesma.Outra, num esquema mais simples, encontrado nos comentrios Budistas, fala das trs principais pilastras no desenvolvimento do caminho: estudo, prtica e realizao. Primeiro a pessoa estuda a doutrina, depois a coloca em prtica e por fim realiza a verdade.

Ambas as formulaes sugerem que o estudo do Dharma a base para a prtica e a realizao. Quanto de estudo necessrio ir variar de pessoa para pessoa e de uma tradio para outra. No pode haver regras rgidas e imutveis que se apliquem a todos. Sem dvida, algumas pessoas podem praticar de modo eficaz e obter sucesso com o mnimo de conhecimento doutrinrio. Outras precisam de mais conhecimento, enquanto que outras, ainda, tero a inclinao natural de estudar o Dharma de forma ampla e profunda. Isto poder auxiliar na prtica delas e torn-las mais eficientes no ensino do Dharma. Portanto, o conhecimento amplo do Dharma, quando apoiado pela f e conectado com a prtica, tem valor porque ele no s amplia a prpria compreenso como acentua a eficcia como mestre. O estudo em si tambm pode se tornar um empreendimento inspirador e que enaltece, abrindo os prprios olhos para a vastido e profundidade do domnio do Dharma.

Tendo Noo Clara do Objetivo

Embora aprendamos de muitos mestres e oradores, em ultima instncia estamos aprendendo do prprio Buda pois todos os ensinamentos que estudamos derivam do Buda diretamente ou atravs da contnua tradio Budista. Ao iniciarmos juntos o aprendizado dos ensinamentos do Buda, bom ter em mente um dos ditos do mestre Yin-shun: Nosso objetivo ao aprender os ensinamentos do Buda hoje deve ter o mesmo propsito do Buda em disseminar os seus ensinamentos. O Buda surgiu no mundo para conduzir as pessoas a dar um fim ao sofrimento e aflio mostrando-lhes o caminho para a felicidade e a paz supremas. Todas as pessoas possuem uma averso natural ao sofrimento e aflio e desejam a felicidade e a paz.

Ento porque no podemos obter isso por conta prpria, seguindo as tendncias das nossas prprias mentes? Porque temos que aprender isso do Buda? A razo porque as nossas mentes esto obscurecidas pela ignorncia e pelas contaminaes: as nossas idias esto de pernas para o ar.

Ento, embora todos ns desejamos ter felicidade, com demasiada freqncia nos sentimos agitados e aflitos. Ns criamos muito sofrimento para ns mesmos, e ns causamos muito sofrimento para ns mesmos e para os outros. Atravs da sua perfeita sabedoria, o Buda compreendeu de modo preciso e a fundo, as causas e condies que conduzem ao sofrimento e felicidade. Devido sua imensa compaixo, durante quarenta e cinco anos ele ensinou essas causas e condies extensivamente para o mundo, de modo que as pessoas pudessem entender que tipo de aes devem ser evitadas e que tipos de aes devem ser cultivadas. Portanto nosso objetivo ltimo ao estudar os ensinamentos do Buda deve ser aprender como distinguir os modos que so prejudiciais e destrutivos dos modos que so teis e benficos; os caminhos que conduzem ao sofrimento e os caminhos que conduzem felicidade e a paz.

Deveramos fazer isso com um objetivo duplo: primeiro, progredir na direo da nossa prpria libertao, e segundo permitir que contribuamos da forma mais eficaz para o bem estar dos outros. Isto satisfaz o que chamado de o bem duplo, o bem estar prprio e dos demais.

Ao aprender os ensinamentos do Buda, temos que aprender como aplic-los nossa prpria situao. Muitos dos ensinamentos que encontramos nos suttas mais antigos eram dirigidos aos monsticos, pessoas que haviam renunciado ao mundo dedicando-se tempo integral prtica do caminho. Eu penso que seria um erro as pessoas leigas descartarem esses ensinamentos como sendo irrelevantes nas suas vidas, pois esses ensinamentos apontam para o objetivo ltimo que todos os discpulos do Buda deveriam buscar e a prtica necessria para alcanar esse objetivo. Mas tambm seria um erro as pessoas leigas pensarem que elas apenas podem praticar o Dhamma de modo adequado imitando a prtica de monges e monjas. Eu penso que durante as suas rondas de pregaes o Buda deve haver dado muito mais ensinamentos para os seus discpulos leigos do que aquilo que est registrado nos textos. Embora estes possam ter sido perdidos, podemos extrair os princpios principais dos ensinamentos que foram preservados. No suficiente apenas repetir esses ensinamentos com as palavras usadas para registr-los. Precisamos ver como pratic-los na atualidade, nas nossas prprias situaes de vida. Ao fazer isso, precisamos traar um rumo entre dois extremos: um o conservadorismo rgido, que adere com rigor e de modo impensado s formulaes antigas sem a preocupao de entender as suas razes subjacentes; o outro o revisionismo excessivo, que torce os ensinamentos em demasia para adapt-los s condies presentes. Uma abordagem saudvel em relao ao Dharma reconheceria que a doutrina em si est sujeita s duas leis da impermanncia e condicionalidade. As formulaes tm que mudar com as inevitveis mudanas no pensamento humano e nas condies sociais, no entanto elas tm que sempre permanecer fiis aos princpios fundamentais do Dharma.

Dois Aspectos na Prtica do Dharma

Aqui, quero sugerir que aprender com o Buda em um contexto prtico, significa antes de mais nada aprender dois aspectos do Dharma que de modo ideal devem correr em paralelo. Eu irei cham-los de autotransformao e auto-transcendncia. O objetivo ltimo dos ensinamentos, a iluminao ou libertao, alcanada atravs de um ato de auto-transcendncia, um ato atravs do qual ultrapassamos os limites e fronteiras da mente condicionada e penetramos na verdade incondicionada. Esse ato exercido atravs da sabedoria. No entanto, a sabedoria libertadora pode surgir apenas numa mente que seja cultivada de forma apropriada, e o processo de cultivo da mente a tarefa da autotransformao.

Autotransformao

A autotransformao significa o cultivo gradual de modo a progredir passo a passo na direo do despertar da verdadeira sabedoria. A autotransformao envolve dois processos: um a eliminao; o outro o desenvolvimento. Irei discutir ambos de forma breve.

Eliminao significa a remoo das qualidades prejudiciais nas nossas vidas. Significa evitar as aes prejudiciais com o corpo, linguagem e mente: o controle e submisso dos pensamentos prejudiciais; a rejeio das opinies falsas e das idias deludidas. Tal como um jardineiro que queira cultivar um belo jardim precisa primeiro eliminar as ervas daninhas e o entulho, assim tambm ns precisamos exterminar as ervas daninhas e o entulho das nossas mentes. Ao aprender com o Buda estamos tentando entender a ns mesmos, entender a nossa prpria mente. O Buda nos mostra um espelho das nossas mentes e coraes, mostrando os estados mentais poludos que prejudicam a ns a aos outros. Portanto, ao estudar os ensinamentos do Buda, obtemos um melhor entendimento das nossas fraquezas, os defeitos que temos que nos esforar para superar.

Ns tambm aprendemos os mtodos para super-los, pois esse exatamente o poder do ensinamento Budista: nos proporciona, com uma preciso impressionante, os medicamentos para eliminar todas as enfermidades das nossas mentes. O que to surpreendente nos ensinamentos Budistas mais antigos o insight incrivelmente detalhado da mente humana. Esses ensinamentos proporcionam um tipo distinto de anlise psicolgica do que aquilo que encontramos na psicologia ocidental. O objetivo aqui no tanto recuperar pessoas perturbadas de modo patolgico a um nvel de sade mental considerado como normal, mas de tratar as pessoas normais de modo que elas possam se elevar acima das limitaes e grilhes da mente normal e concretizar o seu potencial oculto, a mente totalmente purificada e desperta. Isto requer uma abordagem completamente distinta, uma abordagem que a excelente contribuio do Buda para o entendimento da natureza humana.

O Buda no somente nos oferece uma anlise dos nossos defeitos, mas um catlogo das nossas foras em potencial. Ele tambm nos ensina os meios para fazer com que essas foras em potencial se tornem reais e efetivas. Ele nos proporciona um ensinamento extraordinariamente pragmtico que podemos aplicar na nossa vida diria para passo a passo ascender na direo da realizao ltima, o movimento nessa direo o que significa desenvolvimento. Desenvolvimento significa o cultivo de qualidades benficas, as qualidades que promovem a paz interior e a felicidade e que faz das nossas vidas canais efetivos para trazer a paz e felicidade para os outros. O Buda oferece um amplo espectro de prticas benficas, desde as observncias ticas bsicas at prticas como as cinco faculdades espirituais, o Nobre Caminho ctuplo e os seis ou dez paramis. Para aprender isso, devemos estudar o Dharma em extenso e profundidade. Depois devemos aprender como aplic-lo nas nossas vidas do modo mais realista e benfico.

Auto-transcendncia

O segundo processo principal que aprendemos do Buda a auto-transcendncia. Embora o Buda fale em eliminar os estados prejudiciais e desenvolver os benficos, o objetivo dele no que apenas sejamos pessoas felizes e contentes dentro dos limites mundanos do mundo. Ele nos aponta para um objetivo transcendente: ele nos conduz para a realidade incondicionada, Nibbana, o estado calmo e quiescente que est alm do nascimento, envelhecimento, sofrimento e morte. Esse objetivo apenas pode ser alcanado atravs de uma completa e clara compreenso da natureza ltima das coisas, o modo de existncia final de todos os fenmenos. Enquanto que essa realidade tem que ser penetrada atravs da experincia direta, ns precisamos de instrues especficas para compreend-la. O objetivo em si transcende conceitos e palavras, mas o Buda e os grandes mestres Budistas nos proporcionaram uma variedade de fotografias que nos oferecem um vislumbre da verdadeira natureza das coisas. Nenhuma dessas fotos pode captur-la completamente, mas elas nos proporcionam uma idia das coisas que deveramos estar buscando, os princpios que precisamos entender e o objetivo ao qual deveramos estar aspirando.

Dedicar-se ao estudo dos princpios relevantes auto-transcendncia um empreendimento filosfico, mas essa no uma filosofia como mera especulao ociosa. Para o Budismo, a filosofia o esforo para sondar a verdadeira natureza das coisas, empregar conceitos e idias para obter um vislumbre da verdade que nos liberta, uma verdade que transcende todos os conceitos e idias.

A filosofia Budista uma grande correnteza que flui do Buda, continuamente remodelada e ampliada para trazer luz as diferentes facetas da realidade, para expor os diferentes aspectos de uma verdade que nunca pode ser capturada de forma adequada dentro de algum sistema. Quando estudamos a filosofia Budista, precisamos sempre lembrar que essas investigaes filosficas no so realizadas com o mero intento de satisfazer a curiosidade intelectual mas para ajudar na tarefa de auto-transcendncia. Elas fazem isso identificando com preciso a natureza da sabedoria que precisamos ter para obliterar a ignorncia, a raiz principal de todo sofrimento e cativeiro.

Ser um Buda

Eu tenho falado em aprender com o Buda como se isso sempre implique aprender os ensinamentos registrados de modo explcito nos textos. Mas isso apenas parte do que aprender com o Buda envolve. Aprender com o Buda significa no somente estudar as palavras dele: tambm significa aprender da conduta dele e da mente dele. A tradio Budista nos proporciona muitos registros das aes do Buda ao longo da sua vida e nas vidas passadas, e isso forma uma parte significativa da herana Budista. A vida, conduta e a mente do Buda nos proporcionam um modelo a ser emulado, o padro ideal que ns, como discpulos do Buda, deveramos tentar incorporar nas nossas vidas.

 

 

Revisado: 8 Novembro 2003

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