Uma Mente Dispersa
No uma Mente Feliz

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As pessoas gastam quase metade do tempo em que esto acordadas pensando em alguma outra coisa do que aquilo que esto fazendo, e essa disperso mental tipicamente traz a infelicidade. Isso o que foi verificado num estudo que usou um aplicativo para o iPhone para colher 250.000 dados sobre os pensamentos, emoes e aes dos participantes durante a sua rotina diria.

A pesquisa conduzida pelos psiclogos Matthew A. Killingsworth e Daniel T. Gilbert da Harvard University, foi descrita na revista Science do ms de Novembro de 2010.

"A mente humana uma mente dispersa e uma mente dispersa uma mente infeliz," relatam Killingsworth e Gilbert. "A habilidade de pensar sobre o que no est acontecendo um grande avano cognitivo mas que tem um custo emocional."

Ao contrrio de outros animais, os humanos gastam muito tempo pensando sobre coisas que no esto acontecendo sua volta: contemplando eventos que aconteceram no passado, que podem acontecer no futuro, ou que nunca acontecero. Na verdade, parece que a mente dispersa o modo de operao automtico do crebro humano.

Para avaliar esse comportamento, Killingsworth desenvolveu um aplicativo para o iPhone que contatava 2.250 voluntrios em intervalos aleatrios perguntado-lhes quo felizes se sentiam, o que estavam fazendo naquele momento e se estavam pensando sobre a atividade que estavam realizando ou sobre qualquer outra coisa - e, neste caso, se era um pensamento agradvel, neutro ou desagradvel.

Os participantes podiam escolher de uma lista de 22 atividades gerais como caminhando, comendo, comprando ou assistindo televiso. Em mdia os respondedores relataram que as suas mentes estavam divagando em 46.9% do tempo e que nada menos do que 30% durante qualquer tipo de atividade exceto na relao sexual.

"A disperso mental parece estar presente em todas atividades," diz Killingsworth, que estuda para o doutorado em Psicologia na Harvard. "Este estudo mostra que as nossas vidas esto impregnadas, num grau significativo, pela no-presena."

Killingsworth e Gilbert, que professor de psicologia na Harvard, descobriram que as pessoas se sentiam mais felizes numa relao sexual, se exercitando ou conversando. Elas se sentiam menos felizes descansando, trabalhando ou usando um computador.

"A disperso mental um indicador excelente para predizer a felicidade das pessoas," diz Killingsworth. "Na verdade, a freqncia que as nossas mentes abandonam o presente e para onde tendem a ir um melhor indicador para predizer a nossa felicidade do que as atividades com as quais nos ocupamos."

Os pesquisadores estimaram que apenas 4,6% da felicidade de uma pessoa num determinado momento podia ser atribuda a uma atividade especfica que ele ou ela estavam desempenhando, enquanto que o estado de disperso mental respondia por cerca de 10,8% da sua felicidade.

Anlises de "intervalo causa-efeito" (time-lag) conduzidas pelos pesquisadores sugerem que a disperso mental dos participantes era em geral a causa, no a conseqncia, da sua infelicidade.

"Muitas tradies religiosas e filosficas ensinam que a felicidade pode ser encontrada ao viver no momento presente e os praticantes so treinados a evitar a disperso mental e 'permanecer no aqui e agora,'" relatam Killingsworth e Gilbert na revista Science. "Essas tradies sugerem que uma mente dispersa uma mente infeliz."

Essa nova pesquisa, dizem os autores, sugere que essas tradies esto corretas.

Os 2.250 participantes no estudo de Killingsworth e Gilbert tinham entre 18 e 88 anos, com uma ampla diversidade scio-econmica e de ocupaes, sendo que 74% dos participantes eram americanos.

Mais de 5.000 pessoas esto agora usando o aplicativo para o iPhone que est disponvel para download no site www.trackyourhappiness.org.

 

 

Revisado: 2 Julho 2011

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