A Meditao e o Projeto Shamatha

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Viso Geral do Projeto Shamatha

Sob a direo do Dr. Clifford Saron, principal pesquisador do Center for Mind and Brain - UC Davis, e do erudito Budista B. Alan Wallace, o Projeto Shamatha est explorando como o treinamento intensivo de trs meses na prtica de meditao afeta a cognio, o comportamento e a fisiologia.

A meditao proporciona muitos benefcios para a sade mental e fsica. O Projeto Shamatha, at o momento, o estudo mais abrangente da meditao, investiga os processos psicolgicos e fisiolgicos que fundamentam esses benefcios. Num estudo randmico, controlado, estudamos como o treinamento intensivo na meditao afeta como as pessoas pensam e sentem. Empregamos tarefas cognitivas e perceptivas, provocaes emocionais, questionrios e monitoramento fisiolgico e bioqumico para avaliar as habilidades e comportamento das pessoas antes, durante e depois da prtica de meditao intensiva a longo prazo.

I. O Design do Estudo

Um conjunto de 60 pessoas saudveis, com experincia na meditao, foram separadas de modo aleatrio, num grupo para um retiro de meditao intensivo de 3 meses ou num grupo de controle. Os participantes do grupo de controle mais tarde tambm participaram de um retiro de 3 meses. Avaliaes de laboratrio foram feitas de todos participantes antes, durante e depois dos retiros e em vrios pontos de follow-up. No retiro os participantes foram instrudos por B. Alan Wallace nas prticas meditativas destinadas a promover o relaxamento, aprimorar a ateno e desenvolver a compaixo e bondade em relao aos outros. Os participantes praticaram sozinhos 6 horas por dia, durante 3 meses.

II. Resumo das Descobertas at o Momento (Base 15 de Setembro de 2010)

Os resultados iniciais mostraram que o treinamento intensivo na meditao apura e sustenta a ateno, melhora o bem-estar e conduz a uma resposta emotiva ao sofrimento dos outros com menos crtica e mais empatia. Alm disso o treinamento esteve conectado com o comportamento emocional pr-social e importantes indicadores fisiolgicos de boa sade.

Ateno. Como melhorou a ateno? A sensibilidade perceptual dos participantes em ambos retiros melhorou, avaliada pela sua habilidade em detectar diferenas mnimas em linhas com distintos comprimentos Esse tipo de melhoria foi mantida por no mnimo 5 meses depois dos retiros naquelas pessoas que deram continuidade prtica de meditao. Tambm, aqueles que receberam o treinamento mantiveram melhor o foco na mesma tarefa na medida em que o retiro progredia.

A capacidade para inibir respostas tambm melhorou com o treinamento, demonstrado por participantes serem capazes de conter a reao a um estmulo visual de uma linha, quando esta algumas vezes parecia ter o comprimento mais curto. Essa melhoria prognosticou outros benefcios, avaliados atravs de questionrios, avaliando as formas positivas e negativas de relacionamento consigo mesmo e com os outros.

Emoes e Bem-estar. Houve substanciais melhorias no bem-estar psicolgico durante o retiro - melhorias que se mantiveram por pelo menos 5 meses depois do treinamento. De acordo com os relatrios pessoais dirios do estado de esprito, os participantes em ambos retiros experimentaram ao longo do tempo melhorias de bem-estar e um intensificado senso de maravilhamento.

Os participantes tambm receberam tarefas de laboratrio sobre o funcionamento emocional. Eles assistiram filmes de uma guerra recente com cenas de violncia, retratando ambos os perpetradores e as vtimas dos atos de violncia. A anlise das expresses faciais, filmadas discretamente, dessas cenas de violncia, revelaram mais expresses de tristeza no grupo do retiro do que no grupo de controle, o que ns interpretamos como relevante para a compaixo. Verificamos modos distintos de resposta ao sofrimento nos dois grupos, sugerindo menos averso e mais envolvimento por parte daqueles que participaram do retiro.

Indicadores Biolgicos. Avaliamos alguns indicadores biolgicos que podem mudar como resultado do treinamento meditativo. Um desses indicadores, telomerase, uma enzima que protege o material gentico durante a diviso das clulas e que incrementa a viabilidade da clula, pode ser suprimida em resposta aflio psicolgica. Amostras de sangue obtidas ao final do retiro revelaram que a atividade da telomerase estava significativamente mais elevada nos participantes do retiro, (versus grupo de controle), e que a atividade da telomerase estava relacionada s mudanas no bem-estar induzidas pela meditao.

Mais informaes sobre o Projeto Shamatha visite a pgina:
http://mindbrain.ucdavis.edu/labs/Saron/shamatha-project/overview

 

 

Revisado: 30 Julho 2011

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